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Saúde

Segundo cientistas, a COVID-19 pode não desaparecer em dias mais quentes

Os pesquisadores de Harvard também dizem que períodos repetidos de distanciamento social podem ser necessários

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Pesquisadores de Harvard que examinam o resfriado comum em busca de dicas sobre como o vírus novo coronavírus pode se comportar, disseram que o verão pode não nos salvar e que períodos repetidos de distanciamento social podem ser necessários para impedir que casos graves sobrecarreguem o sistema de saúde .

As descobertas, publicadas online na revista Science na última terça-feira, 14, foram produzidas por cientistas dos Departamentos de Epidemiologia da Harvard TH Chan School de Saúde Pública e de Imunologia e Doenças Infecciosas. Pesquisadores liderados pelo pós-doutor Stephen Kissler e pela doutoranda Christine Tedijanto usaram primos genéticos próximos do SARS-CoV-2,  vírus que causa a COVID-19, para modelar como ele pode se comportar nos próximos meses.

“Há muito que podemos fazer para tornar a abertura uma realidade, mas ela não voltará ao ‘normal’ até termos uma vacina, o que eu acho que é daqui a 12 a 18 meses.”

– Ashish Jha

Os vírus HCoV-OC43 e HCoV-HKU1 circulam regularmente e causam o resfriado comum. Os pesquisadores os usaram para desenvolver um modelo que examinasse a sazonalidade potencial, o impacto das estratégias de distanciamento social e o futuro papel do vírus em causar doenças. Os cenários, disseram os pesquisadores, não analisam como os resultados podem ser afetados se uma vacina ou um tratamento for desenvolvido, nenhum dos quais parece iminente.

Em todos os cenários modelados, eles descobriram que o clima quente não interrompeu a transmissão. Isso porque, no caso do resfriado comum, um grande segmento da população geralmente fica doente e desenvolve imunidade na primavera. Com o SARS-CoV-2, no entanto, é provável que uma população suficiente permaneça vulnerável, permitindo que ela se espalhe, mesmo que a transmissão seja reduzida nos meses mais quentes.

“Existe”, disse Marc Lipsitch, professor de epidemiologia e um dos autores do artigo, sobre o declínio sazonal nos casos ilustrados pelo trabalho, “mas também certamente não é suficiente uma flutuação sazonal para levá-lo a desaparecer no verão na ausência de intervenção”.

Outro desconhecido sobre o novo coronavírus é a duração da imunidade resultante da infecção. Imunidade a curto prazo como a conferida por resfriados dura menos de um ano e, após o pico inicial da pandemia, levaria a surtos anuais da COVID-19. A imunidade permanente, por outro lado, eliminaria o vírus da circulação por cinco ou mais anos após seu surto inicial.

Os pesquisadores também analisaram o impacto de um e vários episódios de distanciamento social em manter o número de pacientes baixo o suficiente para que o sistema de saúde possa lidar com eles. A intervenção mais eficaz, segundo Kissler, é uma série de períodos de distanciamento social, juntamente com testes eficazes que monitoram o ressurgimento da doença, para que as medidas possam ser restabelecidas antes que os casos sobrecarreguem o sistema.

Segundo os pesquisadores, esse cenário não apenas resulta no menor número de mortes, mas também permite que a população ganhe gradualmente imunidade ao vírus.

Abordando uma questão mais imediata, o professor de saúde global da KT Li, Ashish Jha, discutiu as condições sob as quais as atuais restrições de distanciamento social podem ser levantadas durante uma conferência online da Harvard Business School.

Jha, que também é diretor do Instituto Global de Saúde de Harvard, disse que aqueles que veem os interesses comerciais e de saúde pública como oponentes estão errados. De fato, ele disse, os dois precisam um do outro para gerenciar uma transição suave para qualquer que seja o novo normal.

Não deve ser encarado, disse Jha, como uma situação em que a sociedade reabre às pressas para salvar a economia ou atrasos para salvar a saúde. A reabertura cedo demais desencadearia uma nova onda de doenças que não só deixa muitas pessoas doentes, como também assusta aqueles que não estão doentes, para que fiquem em casa, proporcionando pouco impulso econômico. Em vez disso, ele disse, especialistas em negócios e saúde pública precisam trabalhar juntos para desenvolver, fabricar e distribuir testes, tratamentos, vacinas e equipamentos que permitam controlar o surto e reabrir a economia com segurança.

“Se existe um caminho para um maior envolvimento entre a saúde pública e as empresas, acho que é assim que saímos disso”, disse Jha. “Se se tornar nós contra vocês, todos nós perderemos. Temos um número horrível de mortes e uma economia destruída”.

Antes que o distanciamento social possa ser facilitado, afirmou ele, o número de novos casos deve ter diminuído por duas semanas e deve haver um amplo teste, até 500.000 por dia em todo o país, três a quatro vezes a taxa atual. Além disso, o sistema de saúde deve ser reforçado e exauridos médicos e enfermeiros, antes de tomar medidas que provavelmente farão com que os casos subam novamente, concluiu o pesquisador.

Grandes reuniões, como jogos de beisebol, ainda teriam que esperar, declarou Jha , mas restaurantes, bares e locais de trabalho provavelmente seriam capazes de abrir, embora com ajustes feitos para manter as pessoas a uma distância mais segura. Ele também previu que os cursos presenciais, também de tamanho limitado, poderiam recomeçar no outono.

Mesmo as viagens aéreas podem retomar, garantiu, com etapas como testes automáticos antes do voo do vírus e períodos de auto quarentena no retorno.

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