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Saúde

COVID-19 pode provocar problemas cardíacos

“É como um grande teste de estresse para o coração”, disse Ridker, professor de medicina no Brigham and Women’s Hospital

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A afirmativa faz parte da série Atualização de Coronavírus, na qual especialistas em epidemiologia, doenças infecciosas, economia, política e outras disciplinas da Universidade de Harvard oferecem insights sobre o que os últimos desenvolvimentos do surto de COVID-19 podem trazer.

A lesão pulmonar e a síndrome do desconforto respiratório agudo ocuparam o centro dos debates como as mais temidas complicações da COVID-19, doença causada pelo novo coronavírus, SARS-CoV-2. Mas os danos ao coração surgiram recentemente como mais um resultado sombrio no repertório do vírus de possíveis complicações.

COVID-19 é uma doença do espectro, abrangendo desde uma infecção pouco sintomática até uma doença crítica. De maneira tranquilizadora, para a grande maioria dos indivíduos infectados com o novo coronavírus, a doença permanece na faixa de leve a moderada.

No entanto, vários infectados desenvolvem problemas relacionados ao coração do nada ou como uma complicação de doença cardíaca preexistente. Um relatório dos primeiros dias da epidemia descreveu a extensão da lesão cardíaca em 41 pacientes hospitalizados com COVID-19 em Wuhan, na China, 5 ou 12%, apresentavam sinais de dano cardiovascular. Esses pacientes apresentavam níveis elevados de troponina cardíaca – uma proteína liberada no sangue pelo músculo cardíaco lesionado – e anormalidades nos eletrocardiogramas e ultrassonografias cardíacas. Desde então, outros relatos afirmaram que a lesão cardíaca pode fazer parte dos danos induzidos pelo coronavírus. Além disso, alguns relatórios detalharam cenários clínicos nos quais os sintomas iniciais dos pacientes eram de natureza cardiovascular e não respiratória.

Como o novo coronavírus provoca danos cardíacos?

As maneiras pelas quais o novo coronavírus provoca lesões cardíacas não são tão novas nem surpreendentes, de acordo com os médicos-cientistas da Harvard Medical School, Peter Libby e Paul Ridker, a parte que permanece incerta é se o SARS-CoV-2 é de alguma forma mais virulento para o coração do que outros vírus. Libby e Ridker afirmam que lesões cardíacas relacionadas à COVID-19 podem ocorrer de várias maneiras.

Primeiro, as pessoas com doença cardíaca preexistente correm um risco maior de complicações cardiovasculares e respiratórias graves por COVID-19. Da mesma forma, a pesquisa mostrou que a infecção pelo vírus influenza representa uma ameaça mais grave para as pessoas com doenças cardíacas do que aquelas sem problemas cardíacos. O estudo também mostra que ataques cardíacos podem realmente ser causados ​​por infecções respiratórias, como a gripe.

Segundo, pessoas com doença cardíaca previamente não diagnosticada podem estar apresentando sintomas cardíacos silenciosos e não revelados pela infecção viral. Em pessoas com bloqueios dos vasos cardíacos existentes, infecção, febre e inflamação, podem desestabilizar placas gordurosas previamente assintomáticas dentro dos vasos cardíacos. A febre e a inflamação também tornam o sangue mais propenso a coagular, além de interferir na capacidade do corpo de dissolver coágulos – um soco de dois em dois, semelhante a jogar gasolina em brasas ardentes.

“É como um grande teste de estresse para o coração”, disse Ridker, professor de medicina no Brigham and Women’s Hospital.

Peter Libby (à direita) e Paul Ridker têm estudado os possíveis impactos do COVID-19 no coração. | Foto cedida pela Harvard Medical School

Terceiro, algumas pessoas podem sofrer danos no coração que imitam lesões de ataques cardíacos, mesmo que suas artérias não apresentem os bloqueios limitadores de fluxo gordurosos e calcificados, conhecidos por causar ataques cardíacos clássicos. Esse cenário pode ocorrer quando o músculo cardíaco está sem oxigênio, o que no caso da COVID-19 pode ser desencadeado por uma incompatibilidade entre o suprimento e a demanda de oxigênio. Febre e inflamação aceleram a frequência cardíaca e aumentam as demandas metabólicas em muitos órgãos, incluindo o coração. Esse estresse é agravado se os pulmões estiverem infectados e incapazes de trocar oxigênio e dióxido de carbono de maneira ideal. Essa troca gasosa prejudicada pode diminuir ainda mais o suprimento de oxigênio ao músculo cardíaco.

Finalmente, há um subconjunto de pessoas com COVID-19, algumas delas anteriormente saudáveis ​​e sem problemas cardíacos subjacentes, que desenvolvem inflamação fulminante do músculo cardíaco como resultado do vírus infectar diretamente o coração. Esse tipo de inflamação pode levar a distúrbios do ritmo cardíaco e danos aos músculos cardíacos, além de interferir na capacidade do coração de bombear o sangue de maneira ideal.

A propensão de certos vírus a atacar o músculo cardíaco e causar miocardite viral é bem conhecida, disse Libby, acrescentando que o agressor viral mais notável foi o vírus Coxsackie B. Um relato de caso recente da Itália ressalta a noção de que o novo coronavírus também pode infectar o coração e afetar a função muscular do coração em adultos saudáveis, mesmo após a fase aguda da infecção ter sido resolvida e mesmo na ausência de danos nos pulmões.

“Definitivamente, existem pessoas que desenvolvem miocardite fulminante aguda, na qual o vírus infecta o próprio músculo cardíaco ou as células dentro do coração, e causa uma reação inflamatória horrível”, disse Libby, professora de medicina do Mallinckrodt no Hospital Brigham and Women. “Isso pode ser fatal, e pode acontecer em pessoas que não têm nenhum fator de risco preexistente”.

Libby e Ridker, no entanto, dizem que esse cenário inesperado em indivíduos saudáveis ​​é provavelmente raro em relação ao número total de pessoas com COVID-19 que apresentam problemas cardíacos.

O inimigo interno

Para Ridker e Libby, o envolvimento cardíaco na COVID-19 é outro exemplo impressionante dos efeitos generalizados da inflamação em múltiplos órgãos e sistemas. A inflamação é uma resposta de defesa crítica durante a infecção, mas tem um lado sombrio. As infecções podem desencadear uma cascata de sinais imunológicos que afetam vários órgãos.

Libby e Ridker levantam a hipótese de que qualquer infecção no corpo pode se tornar uma fonte de inflamação que ativa a liberação de proteínas inflamatórias conhecidas como citocinas e invoca exércitos de glóbulos brancos e outras moléculas mensageiras que, em um esforço para combater a infecção, interrompem os processos normais. Quando essas moléculas inflamatórias atingem o solo acolhedor de um depósito de gordura na parede dos vasos sanguíneos – um que já está repleto de glóbulos brancos inflamatórios residentes – as citocinas podem aumentar a resposta inflamatória local e desencadear um ataque cardíaco.

“Nosso trabalho mostrou que as citocinas podem colidir com essas células na placa e empurrá-la através de uma rodada de ativação adicional”, disse Libby. “[A inflamação do coração] pode ser fatal, e pode acontecer em pessoas que não têm nenhum fator de risco preexistente.”

Os produtos químicos inflamatórios liberados durante a infecção também podem induzir o fígado a acelerar a produção de proteínas importantes que defendem o organismo contra infecções. Essas proteínas, no entanto, tornam o sangue mais propenso à coagulação, além de reduzir a secreção de substâncias naturais que dissolvem coágulos. Os pequenos coágulos que se formam podem entupir os pequenos vasos sanguíneos no coração e em outros órgãos, como os rins, privando-os de oxigênio e nutrientes e preparando o cenário para a falha multissistêmica que pode ocorrer na infecção aguda.

Assim, a lesão mediada pelo sistema imunológico no coração e em outros órgãos pode ser um dano colateral por causa da esmagadora resposta imunológica sistêmica do corpo – uma condição conhecida como tempestade de citocinas , que é marcada pela liberação generalizada de citocinas que pode causar morte celular, lesão tecidual e dano de órgão.

“Em 12 a 18 meses, teremos muitas informações, mas, no momento, nosso trabalho é, número um, impedir que as pessoas obtenham a COVID-19 por aderência estrita às medidas de contenção já conhecidas”, disse Libby. “Então, precisamos levar as pessoas que sofrem da doença nessa fase aguda”.

A necessidade de rigorosos estudos randomizados realizados de maneira rápida e eficaz é aguda, disseram eles. Até que as evidências desses estudos comecem a se unir, os médicos terão que navegar no território desconhecido de atendimento cardíaco no momento da pandemia com cautela, mas também com determinação.

“Não temos o conforto de nossos bancos de dados habituais, por isso temos que confiar em nossas habilidades clínicas e julgamento. Mas temos que fazer isso com toda humildade, porque muitas vezes os dados não confirmam nossos preconceitos lógicos ”, disse Libby. “No entanto, devemos agir.”

*Texto traduzido da The Harvard Gazette

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